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Village Hinterhermsdorf and the Kirnitzschtal valley

· 6 reviews · Hiking Route · Saxon Switzerland · closed
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  • Obere Schleuse im Kirnitzschtal
    Obere Schleuse im Kirnitzschtal
    Photo: Ottmar Vetter,,
m 450 400 350 300 250 200 12 10 8 6 4 2 km
In the easternmost region of the Saxon Switzerland is located the resort Hinterhermsdorf. It lies right at the border of the Saxon Switzerland but still in the Elbe Sandstone Mountains. From this place numerous hiking tours start into the eastern and southern located Bohemian Switzerland. Of course the Saxon Switzerland also offers many attractive excursions. The most popular is probably the Kirnitzschklamm gorge; also known as Obere Schleuse (Upper gate). In this area the river Kirnitzsch flows through such a narrow gorge, that it is only possible to get downriver on a rowing-boat. During the winter time, this is not possible anymore. The boat station opens again in Easter time. The route of the river Kirnitzsch leads to the "disappeared" village Hinterdittersbach. After that we arrive at the Niedere Schleuse (Lower gate) and from there we advance further into north-east direction to the Brüdersteine (brothers stones).

This route passes through an inaccessible area and is therefore closed. Current information

Distance 12.3 km
3:54 h
443 m
442 m
434 m
231 m
Most of time throughout the year (excluding holidays) the Saxon Switzerland Hinterland is not in the focus of tourist interest. This following hike is easy to manage even for casual hikers. It is still important to remember that only at the start and the finish of our tour gastronomy options are available. The Buchenparkhalle hall is open from April to October, daily opening is at 10 o'clock. In the winter months the restaurant is only open on weekends from 11 o'clock. We start our hike at the Buchenparkhalle hall toward the blue and red line waymarks. The route takes us straight and without any altitude differences past a allotment garden area on our left side. At the end of the allotment garden area, the trail turns to the Königsplatz lookout point (Royal Square) with the red line waymark. We further follow the blue line waymark and reach a crossroads to Hohweg (forest road with green line waymark). From here we descend partly over stairs to the boat station at the Obere Schleuse (upper watergate). If you are not resilient enough, it is also possible to drive to the boat station with a horse carriage. The river Kirnitzsch at this time appears very peaceful and it is hard to imagine that back in August 2010 after heavy rains the water-level touched the windows of the boat station. During this flood the driftwood devastated numerous mills downriver, as well as the street Kirnitzschtalstraße. Those who do not want to make a boat trip can also choose the hiking trail which runs parallel to the Kirnitzschtal valley. For first-time visitors the boat trip through the botanically interesting gorge is highly recommended. The boat trip tourism was established here since 1879. However, the gate system with its dams was used until 1964 for the dispatch of tree trunks. The mills in Kirnitzschtal valley processed much of this wood (eg. the technical monument Neumannmühle). From the 80 cm deep mooring the boat ride takes us over 700m up to the 4 metres high dam. The boatman informs passengers in a very entertaining way about the surrounding nature. In the Kirnitzschklamm gorge exists such a micro climate, that it dramatically differs from the sparsely vegetated rocks. The daily temperature differences in the gorge only measure a few degrees. During autumn in many locations the direct sunlight ends. Thus, lichens and mosses can develop perfectly. Botanists speak of a height scale inversion, which allows the growth of arctic-alpine silicate mosses and conifers, which are otherwise only found in the higher mountain areas. At the dam we continue by foot. After 200 meters a short detour to the Schlegel hut at the Hermannseck is recommended. We reach the Schlegel hut by climbing up the iron ladders through an only 50 cm wide rock chimney. On the top we can enjoy a picturesque view into the Kirnitzschtal valley. Thereafter we return back down. It should be noted that up to the ruins in Hinterdittersbach the course of the river Kirnitzsch also marks the border between Germany and Czech Republic. Therefore it is not surprising to discover the remains of the Schönlinder bridge on both sides of the Kirnitzsch after another 300 meters. At this point also ends the czech trail (blue line waymark) at the rock crossing "Schwarzes Tor" (black gate). There used to be a direct connection to the Saxon hiking trails ... we are still hoping for wise decisions of the National Park authorities in both countries in the future. The river Kirnitzsch now flows toward west and we reach the gorge Wolfsschlucht. On our descent we walk through the Bärenhöhle (bear's cavern). Further to the west the valley starts to open and the river Kirnitzsch has enough space to meander through broad meadow landscape. This landscape is part of the former Bohemian resort Hinterdittersbach. Formerly there existed plans to extend the route of the railway-line “Kirnitzschtalbahn” to this place. Unfortunately this did not happen ... the consequences of the war are obvious. The region was deserted and the buildings were torn down. However until 2003 the bridge over the river Kirnitzsch was reconstructed in wood and now serves as a border crossing for pedestrians. After 5km on the gravel road you can reach the the Bohemian village Rainwiese. Downstream there may still exist some bark beetle traps (indefinable black boxes) on the meadow. In this manner the National Park administration is monitoring the controlled spread of the bark beetle. Similar to the Bavarian Forest National Park, it is the administrations aim to grow new, specifically better adapted tree species in pure spruce stands. This of course is not very well received among tourists and hikers. At the Niederen Schleuse (lower gate) we take the next right turn and continue to walk to the Brüdersteine rocks (brothers stones). During the flood in 2010 the gate was inadvertently the trigger for great harm. Flotsam was accumulating at the gate until the artificial dam finally broke and a destructive tidal wave ran into the Kirnitzschtal valley. On top of the Brüdersteine rocks is located a small lookout point where we have a view on the Affensteine rock formation in the distance. We leave the Brüdersteine rocks by following the green dot waymark and head back to the trailhead on the Höllstraße road.

Author’s recommendation

Avoid this trail on holidays and long weekends (for whole Germany). On these days, the Kirnitzschtal valley and its transportation options are overwhelmed by the masses of tourists. Thus in the village Hinterhermsdorf mostly all parking lots are full.
Profile picture of Ottmar Vetter
Ottmar Vetter
Update: January 22, 2021
Highest point
434 m
Lowest point
231 m
Best time of year

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Tips and hints

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village Hinterhermsdorf at the Buchenparkhalle (411 m)
50.917131, 14.359217
50°55'01.7"N 14°21'33.2"E
33U 454956 5640805
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village Hinterhermsdorf at the Buchenparkhalle

Turn-by-turn directions

Die Hintere Sächsische Schweiz steht außer an Feiertagen nicht im Focus der Touristenströme. Die hier vorgestellte Wanderung ist auch für Gelegenheitswanderer leicht zu bewältigen. Es ist zu beachten, dass lediglich am Start-/ Zielpunkt Gastronomie verfügbar ist. Die Buchenparkhalle ist von April bis Oktober täglich ab 10 Uhr geöffnet. In den Wintermonaten wird die Gaststätte nur an Wochenenden ab 11 Uhr bewirtschaftet.

Wir starten unsere Wanderung an der Buchenparkhalle in Richtung der Wegmarkierungen "blauer und roter Strich". Der Weg führt uns schnurgerade und ohne Höhenunterschiede an einer links liegenden Kleingartenanlage vorbei. Am Ende der Kleingartenanlage zweigt der Weg zum Königsplatz (Aussichtspunkt) mit der Wegmarkierung "roter Strich" ab. Wir folgen weiter dem "blauen Strich" und gelangen an eine Kreuzung zum Hohweg (Forstweg mit der Wegmarkierung "grüner Strich"). Von hier geht es teilweise über Stufen abwärts bis zur Bootstation der Oberen Schleuse. Weniger mobile Personen können sich auch mit einer Pferdekutsche bis zur Bootsstation fahren lassen.

Die Kirnitzsch macht hier einen sehr friedlichen Eindruck und man kann sich schwer vorstellen, dass im August 2010 nach schweren Regenfällen an der Bootsstation das Wasser bis an die Fenster stand. Während dieser Flut verwüstete das Treibholz flussabwärts zahlreiche Mühlen und auch die Kirnitzschtalstraße.

Wer sich nicht auf eine Bootspartie einlassen möchte, kann den parallel zum Kirnitzschtal verlaufenden Wanderweg wählen. Für Erstbesucher ist in jedem Fall die Kahnfahrt durch die botanisch interessante Schlucht zu empfehlen. Diese touristischen Kahnfahrten gibt es bereits seit 1879. Allerdings diente das Schleusensystem mit seinen Staumauern noch bis 1964 auch dem Abtransport  von Baumstämmen. Die Mühlen im Kirnitzschtal verarbeiteten einen Großteil dieses Holzes (z.B. das technische Denkmal Neumannmühle). Von der 80 cm tiefen Anlegestelle erstreckt sich die Kahnfahrt über 700 m bis zur 4 m hohen Staumauer. Die Bootsführer informieren die Fahrgäste auf unterhaltsame Weise über Flora und Fauna. In der Kirnitzschklamm besteht ein Mikroklima, welches sich dramatisch von der Klimasituation auf den meist vegetationsarmen Felskuppen unterscheidet. Die täglichen Temperaturunterschiede in der Klamm betragen nur wenige Grad. Ab Herbst endet an vielen Standorten die Zeit der direkten Sonneneinstrahlung. So entwickeln sich Flechten und Moose prächtig. Botaniker sprechen von einer Höhenstufeninversion, welche das Wachstum von arktisch-alpinen Silikatmoosen und Nadelgehölz ermöglicht, welche man sonst erst in höheren Gebirgslagen antrifft.

Ab der Staumauer geht es nun zu Fuß weiter. Bereits nach 200 m ist ein kurzer Abstecher zur Schlegelhütte am Hermannseck zu empfehlen. In einem nur 50 cm breiten Felskamin gelangt man auf Eisenleitern zur Schlegelhütte. Hier genießt man einen idyllischen Ausblick in das Kirnitzschtal und gönnt sich ein Pausenbrot.

Dann geht es wieder nach unten. Es ist anzumerken, dass bis zu den Ruinen in Hinterdittersbach der Verlauf der Kirnitzsch gleichzeitig die Grenze zu Tschechien markiert. Deshalb ist es nicht verwunderlich, wenn wir nach weiteren 300 m die Reste der Schönlinder Brücke an beiden Seiten der Kirnitzsch entdecken. Hier endet auch der tschechische Wanderweg (blauer Strich) am Felsdurchgang "Schwarzes Tor". Früher gab es hier einen direkten Anschluss an die sächsischen Wanderwege ... hoffen wir auf kluge Entscheidungen der Nationalparkbehörden beider Länder. Die Kirnitzsch biegt jetzt nach Westen ab und wir erreichen die Wolfsschlucht. Beim Abstieg durchwandern wir die Bärenhöhle. Weiter nach Westen beginnt sich Felsschlucht zu öffnen und die Kirnitzsch hat genügend Platz sich mäanderförmig in der Wiesenlandschaft auszubreiten.

Diese markante Wiesenlandschaft ist Bestandteil des ehemaligen böhmischen Ferienorts Hinterdittersbach. Ehemals bestanden Pläne, den Streckenverlauf der Kirnitzschtalbahn bis hier auszubauen. Leider kam es anders ... die Folgen des Krieges sind unübersehbar. Der Ort wurde entvölkert und die Gebäude wurden niedergerissen. Bis 2003 wurde aber die Brücke über die Kirnitzsch als Holzbrücke rekonstruiert und als Grenzübergang für Fußgänger geöffnet. Auf einer Schotterstraße gelangt man nach ca. 5 km zum böhmischen Ort Rainwiese.

Flussabwärts stehen eventuell noch Borkenkäferfallen (undefinierbare schwarze Kästen) auf der Wiese. Die Nationalparkverwaltung erfasst so die kontrollierte Ausbreitung des Borkenkäfers. Ähnlich wie im Nationalpark Bayrischer Wald, will man speziell in Fichtenreinbeständen eine Neubesiedlung mit an den Standort besser angepassten Baumarten auf natürliche Weise vorantreiben. Das trifft natürlich auf wenig Gegenliebe bei den Touristen und Wanderern.

An der Niederen Schleuse nutzen wir den nächsten rechten Abzweig und wandern weiter zu den Brüdersteinen. Die Niedere Schleuse war beim Augusthochwasser 2010 ungewollt der Auslöser für großen Schaden. An der Schleuse staute sich Treibgut; bis dieser künstliche Damm schließlich brach und sich eine zerstörerische Flutwelle ins Kirnitzschtal ergoss.

Auf den Brüdersteinen befindet sich eine kleine Aussicht. Vom Aussichtspunkt mit Eisengeländer erkennt man in der Ferne die Affensteine. Wir verlassen die Brüdersteine auf der Wegmarkierung "grüner Punkt" und gelangen über die Höllstraße zurück zum Ausgangspunkt der Wanderung.


(c) Die Wanderbeschreibung ist  Eigentum des Elbsandsteingebirge Verlages


all notes on protected areas

Public transport

Bus line 241 from Pirna to Bad Schandau, through the Kirnitzschtal valley to Hinterhermsdorf

Bus lines 268/269 from Sebnitz to the village Hinterhermsdorf

Getting there

The arrival by car is possible from Bad Schandau through the Kirnitzschtal valley. In addition, two roads do connect Sebnitz and Hinterhermsdorf.


Parking lot at the Buchenparkparkhalle (hall); during the high season also on the meadow next to the Buchenparkparkhalle (both options require a fee).


50.917131, 14.359217
50°55'01.7"N 14°21'33.2"E
33U 454956 5640805
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Arrival by train, car, foot or bike

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Wanderschuhe zwingend erforderlich

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Sven Fischer
October 23, 2020 · Community
Wunderschöne Route, sind um 9Uhr im Herbst bei Regen los. Beste Entscheidung. Die Kahnfahrt war für uns eine Privattour weil sonst niemand dort war. Insgesamt 5 andere Personen auf der gesamten Wanderung. Alle im Gebiet um dir Obere Schleuse.
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When did you do this route? October 23, 2020
Photo: Sven Fischer, Community
Photo: Sven Fischer, Community
Photo: Sven Fischer, Community
Helga Mirwald
August 28, 2019 · Community
Unbeschreiblich schön, wild romantisch, war 70% der Tour allein auf weiter Flur, Sonnenschein und leichter Regen im wechsel, trotzdem supergeil!
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When did you do this route? August 16, 2019
I. N.
October 10, 2018 · Community
Wild romantisch! Erst Kahnfahrt dann durch (!) eine Baumwurzel und die Felsenhöhle Wir sind eine Alternative gegangen, hinter dem Grenzübergang nach rechts und über die Rabensteine zurück.
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